Annika Billstam i närbild – Intervju med en orienteringsvärldsmästare

Bild

Alltid haft lätt för kartan

”För mig har det varit berikande att jobba med en större samarbetspartner. En del i det är att ge något tillbaka, att inspirera andra människor, i det här fallet medarbetarna på Metria.”

En glad guldmedaljör. Foto:  Jan Kocbach

Annika Billstam, Metriasponsrad orienterare här med senaste VM-guldet i medeldistans från sommaren 2015

Det är en fantastisk karriär som Annika Billstam lägger bakom sig nu när hon väljer att sluta med elitorientering. Hon är en nyfiken person och har alltid sneglat på de bästa, både inom orienteringen och andra sporter.

- Jag har utvecklats steg för steg. Jag har letat intryck och bra idéer av andra kring de svagheter som jag har identifierat hos mig själv. Sen har jag fokuserat på en eller två saker i taget för att bli bättre på just det. Förändring tar tid. Effekterna av ny träning har kommit ganska precis ett år senare. Tålamod har varit viktigt, berättar Annika Billstam.

Totalt 14 VM-medaljer som senior Annika Billstam blev elitidrottare sent i livet i jämförelse med många andra idrottare. I huvudsak har Annika tränat och tävlat med OK Linné i Uppsala, där hon bor och arbetar. Träningsmiljön i OK Linné styrs till största delen av aktiva och det goda träningsklimatet i klubben har gett upphov till många framgångsrika löpare.

Billstam_tidningsklipp_pallplats_Venlakavlen

Annika med kompisar från Uppsalaklubben OK Linné. I år blev Annika också utnämnd till årets Uppsalabo.

- OK Linné har verkligen betytt mycket för mig. De har varit min andra familj både i med- och motgång och varit lyhörda för nya tankar och idéer bland sina elitlöpare. Positiva till förändringar och vågat spana framåt, säger Annika Billstam.

Annikas första individuella medalj (brons) kom på SM kom 2006 och två år senare tog hon den första individuella VM-medaljen, brons i långdistans 32 år gammal. Totalt har Annika tagit 25 mästerskapsmedaljer, 14 individuella i VM och SM, varav 3 VM-guld och ett SM-guld. Och resten av medaljerna är framgångar tillsammans med lagkompisarna i stafetter.

– VM har alltid kittlat lite extra och jag tror det är en av förklaringarna till att jag har fler individuella VM-guld än SM-guld, vilket många tycker är förvånande, säger Annika Billstam.

Orientering var inget självklart val

Det var ingen självklarhet att börja med orientering för Annika. Det var föräldrarna som introducerade henne och tog med henne ut i skogen.

Krönika_montage

Annika, här med ungdomar som hon lär orientering

- Mamma orienterade mycket. Hon tog med mig på allt. Det tog ett tag innan jag själv tyckte att det var kul. Och det var först när jag fick mina egna kompis på orientering som det blev riktigt roligt, berättar Annika, som menar att vänskapen i klubbar och inom landslaget genom åren har varit oslagbara.

- Vi har gjort så oerhört mycket tillsammans. Och sett så många delar av världen ihop. Det är speciellt att resa tillsammans, säger Annika.

Berikande att jobba med Metria

Det var under SM i Gävle 2012 som Annika och Metria hade kontakt första gången. Därefter jobbade Hanna Aspklint, kommunikationschef och Tomas Falk, affärsutvecklare tätt tillsammans med Annika för att hitta rätt omfattning och nivå på samarbetet. Samarbetet har löpt på 2013-2015.

Annika_och_TomasF

Annika och Tomas Falk, själv orienterare, från Metria diskuterar kartan under SM 2012.

- Det har känts väldigt bra, det är familjärt på Metria. Jag har upplevt det som ett vi i samarbetet. Det är viktigt för mig, säger Annika.

Orientering är ingen olympisk gren, vilket medför att det överlag finns mindre resurser inom idrotten. Och att de större samarbetena ofta sker via landslaget. Annika såg också möjligheten att få ännu fler att bli intresserade av orientering bland människor som redan i grunden är intresserade av kartor och geografisk information.

- För mig har det varit berikande att jobba med en större samarbetspartner. En del i det är att ge något tillbaka, att inspirera andra människor, i det här fallet medarbetarna på Metria. Det har varit jätteroligt och jag har fått en riktig supportskara. Det har varit värt jättemycket, säger Annika Billstam och minns bland annat gratulationerna vid sina VM-guld, i samband med att Annika i Metriabloggen har berättat om uppladdningen inför bland annat sina mästerskap.

Annika_Guld

Annika med VM-guld från 2014

Mestadels har det fungerat bra att jobba parallellt med elitsatsningen. Samarbetet med Metria har inneburit att hon har haft möjlighet att i perioder vara ledig för träning och tävling.

– Det har varit avgörande för att skapa de förutsättningarna jag behövt med målet att stå högst upp på pallen på VM. Under tidigare år, när det har varit tuffare att få till förutsättningarna, har jag levt på kärleken till sporten och viljan att utvecklas. Motivationen, drivkraften, har hela tiden varit stark, berättar Annika Billstam.

Metria_Luleagang

Metriagänget i Luleå får besök av Annika. Föreläsning och träning på programmet.

Hon reflekterar över de tuffa perioderna. För Annika har det varit viktigt att de har varit tillfälliga. Tiden fram mot VM har hon alltid varit extra noggrann med att skapa ett överskott av energi och mentalt lugn och varit tjänstledig en längre period för att få de optimala förberedelserna. Hon arbetar som projektutvecklare på Uppsalahem som är ett kommunägt bostadsbolag. Där har Annika ansvar för att skapa goda boendemiljöer, huvudsakligen genom att driva detaljplaneläggning från idéstadie till färdig detaljplan och styra det tidiga skedet så att de goda bostadsmiljöerna och en god stadsplanering uppnås.

- Att jobba eller studera vid sidan om satsningen är ett måste för de allra flesta orienterarna. Ett VM-guld ger bara ära, men desto fler fina minnen, småler Jerringpriskandidaten Annika Billstam.

Alltid haft lätt för kartan

Kärleken till skogen och fallenheten för att använda kartan är återkommande genom hela samtalet med Annika Billstam.

Stafett_guld2015

Annika med kompisarna som tog bronsmedalj i stafetten vid senaste VM i Skottland, till vänster Helena Jansson, Annika och Emma Johansson.

- Jag märkte direkt att jag hade lätt för att omsätta kartan till 3D i mitt eget huvud, också omvänd det jag såg runtomrink mig i skogen till en kartbild. Så då kunde jag ju springa ganska fort redan från början. Att det gick bra direkt när jag började tävla har säkert påverkat mitt val och min satsning, säger Annika Billstam.

- Jag vann en tävlingsserie kallad UP i tonåren och var bland de bästa i landet när jag gick i gymnasiet. Sen slutade jag i samband med min gymnasieexamen, det var annat som intresserade mig mer. Först reste jag till Skottland som Au-pair och sedan till franska Montpellier för att fördjupa mina franskakunskaper, innan jag påbörjade mina universitetsstudier till sjukgymnast i Uppsala, berättar Annika Billstam.

Annikas intensiva intresse för kartor i alla varianter har vi på Metria kunnat ta del av genom åren via Metria bloggen. Inte minst har hon berättat och gett konkreta tips på och delat egna erfarenheter hur man kan använda kartan och olika appar för att enkelt kunna planera resor, hitta och träna i nya områden/länder.

IMG_0113

Annika in action – på väg mot nästa kontroll

- För att planera våra löppass, utmed kusten och upp i bergen, gjorde vi det enkelt för oss och printade ut uppförstorade satellitbilder från google maps. Stigsystemet blev tydligt och gick bra att använda som karta. Vi letade lite efter friluftskartor men utbudet ser oftast väldigt olika ut beroende på var du reser, berättar hon i bloggen om den senast resan till Sardinien i höstas.

Alla kan bli bättre på orientering

Passionen till sin idrott går inte att ta miste på. Inte heller den gedigna kunskap som Annika Billstam efter all år har samlat på sig. Och förmågan att förklara även orienteringstekniska moment för oss som inte kan lika mycket. Ett av Annikas tips till dig som vill bli bättre och snabbare orienterare är att jobba med din kontrolltagning.

Annika i film om kontrolltagning.

Vid kontrolltagningen sker ofta misstagen. Annika förklarar att det beror på att det krävs för att du måste börja finorientera. När man springer mellan kontrollerna är det inget problem att vara lite mer generell när man läser kartan.

- Som elitorienterare när du slåss om segern vill du ha en ”ren” kontrolltagning utan någon onödig sväng, då räknas även 5-15 sekunder som misstag. Oftast har jag läst in den kommande sträckan innan kontrollen och vet åt viket håll jag ska lämna den. Jag har tränat mycket med karta i uppförstorade skalor, exempelvis 1:7500 eller 1:5000 för detaljrikedomen, att bli noggrann med att orientera ända in till kontrollen och att ta in information runt omkring kontrollen.

Annika förklarar att orientering handlar om att sortera så mycket information som möjligt av rätt saker.

- Som elitidrottare måste du gå igenom alla moment inom orienteringsteknik. Jag har fokuserat på några områden i taget till exempel på kompassträning, att kunna gå rätt riktning i obanad terräng. Helt enkelt lära sig att springa rakt. Orienteringen ska aldrig vara i vägen för farten, berättar Annika.

Hon kopplat också ihop det orienteringstekniska med det mentala. Annika pratar om ”det positiva inre samtalet”.

Annika_VMguld_pallenmedaljtrion

Annika – överst på pallen, från sommarens VM guld 

- Sakerna du säger till dig själv under loppets gång ska gynna dig. Vara positiv feedback. Det positiva inre samtalet kan man även använda på jobbet. Att ge sig själv en klapp på axeln. Att gå in i känslorna som är positiva, att få gotta sig i det. Att ta sig an nya utmaning, men ändå vara ödmjuk mot sin omvärld. Det handlar om den egen utveckling. Det är en metod som jag har lärt mig inom idrotten, som jag kan ta med mig till jobbet, säger Annika Billstam.

Viktigt att fatta rätt beslut

Vi pratar lite om vad hon tror har varit avgörande för framgångarna inom orienteringen. Annika upplever själv att hon har en styrka att snabbt kunna bedöma vilket vägval som är det bästa. Hon förklarar att det ofta är två till tre sträckor på en långdistanstävling som nästan alltid är avgörande för placeringen.

- Jag är bra på att göra en riskanalys utifrån min kapacitet. Ta ett snabbt beslut och genomföra med viss flexibilitet. Sen ger jag aldrig upp, inte förrän jag är i mål, skrattar Annika.

Att fatta kloka beslut återkommer Annika till. Inte minst när det gäller inriktning på träning och fokusområden, men också att följa planen och vara flexibel när sjukdomar dyker upp. Det som visade sig bli Annikas sista säsong, är en säsong kantad med förkylningar.

- Dagen för avresan kände jag hur det började klia i halsen. Och det var ett faktum. Den för varje, såväl elitidrottare som motionär, alltid så ovälkomna förkylningen hade fått fäste. Skulle jag resa? Jag var tvungen till ett snabbt beslut. Ja, det skulle jag! Jag skulle ändra min plan förstås.

Framtiden kommer att innebära möjligheten att fatta andra beslut. Hon nämner aktiviteter som att kunna springa orientering på Gotland på sommaren. Eller att delta på O-ringen i Sälen nästa år, utan att tänka på en VM-uppladdning. Båda i unika orienteringsterränger. Annika berättar att det är ganska mycket som har fått stå åt sidan för flera års VM-satsningar. Hon är nyfiken på att pröva nya utmaningar men har inte bestämt något än. Just nu lämnar Annika Billstam det mesta lite öppet.

– Det ska bli skönt att först ha lite oplanerad tid och ge utrymme för att känna efter vad jag vill mest. Elitsatsningen har tagit upp all min fritid. Så nu ska jag fundera på vad jag vill, säger Annika Billstam.

Vad är det som har drivit dig hela tiden?

- Att se hur bra jag kan bli, där VM varit det naturliga målet. Men också att vara ett med naturen. Jag har många vackra bilder på näthinnan från mina träningspass. Det kan vara vackra vyer eller att du kommer alldeles nära ett djur som inte hört att du närmar dig. Skogen för mig är så mycket mer än bara min idrottsarena, den ger mig också lugn och ro i sinnet och jag känner att jag fyller på med energi här. Jag upplever stress tydligare när jag inte får vara i skogen, då saknar jag den, berättar den flerfaldiga VM-medaljören Annika Billstam.

Vilka är dina bästa orienteringsminnen?

- Att springa i mål på ett upplopp kantat av et folkhav på VM långdistans 2011 i La Feclaz, Frankrike, och känna att jag gjort mitt allra bästa. Sedan få höra att jag tog ledningen och att det förmodligen skulle räcka hela vägen till guld. En dröm gick i uppfyllelse den dagen.

- Alla de fantastiska naturupplevelser och ögonblick jag varit med om tack vare min idrott. Till exempel i söndags, på första advent, då jag sprang jag ett långpass i en frostnupen trollskog och såg tre fullvuxna älgar på håll. Det var stämningsfullt.

Vilken är de bästa/värsta kartmissarna?

- Jag har ett färskt minne från i somras då jag sprang O-ringen som en viktig del i min förberedelse till VM. Det var på sista etappen och jag gick ut som trea i den avslutande jaktstarten. Jag ligger på en ganska trygg andraplats när jag närmar mig målet och hör speakern på håll. Ska ta en kontroll i en sluttning och läser snabbt på kartan att den sitter vid en brant. Jag är riktigt trött och kontrollerar inte kontrolldefinitionen som anger att det är en sten. Branten och stenen flyter ihop lite på kartan, som är i 1:15000 och jag är fram till kontrollen vid stenen flera gånger innan jag förstår att det är min. Där går det drygt 8 min och jag tappar två placeringar, från en andra plats till den där förargliga fjärdeplatsen. Vi sprang med gps och publiken kunde följa misstaget live. Det var en påminnelse om, inför VM, att det gäller att vara skärpt och ha kontroll över tröttheten hela vägen in till mål.

Tack!

Vi alla på Metria vill härmed tacka dig Annika för dina fina insatser för Metria, och så klart för fina insatser för OK Linne, för Sverige och alla orienterare - och hoppas att du får en fin framtid även utanför orienteringsscenerna! Lycka till!

 

(Intervjun gjord av Lotta Kretchek, hösten 2015)